coronavirus COVID-19 testing sign
General

Zwei große Fleischfabriken wurden wegen zu vieler COVID-19-Fälle von Mitarbeitern geschlossen

COVID-19 hat die Schließung der Schweinefleischverarbeitungsanlage von Smithfield Foods in Sioux Falls, SD, und der Rindfleischfabrik von JBS USA in Greeley, CO, erzwungen.

Smithfield gab am Ostersonntag bekannt, dass das ehemalige John Morrell-Werk in Sioux Falls, eine der größten Schweinefleischverarbeitungsbetriebe in den USA, auf unbestimmte Zeit geschlossen sein wird. JBS sagte am Montag, dass die Greeley-Rindfleischfabrik bis zum 24. April geschlossen sein würde.

Smithfield und JBS reagierten auf Berichte, dass ihre Einrichtungen in Sioux Falls und Greeley zu „Hotspots“ für COVID-19 geworden sind. Das Gesundheitsministerium von South Dakota sagte, 238 Smithfield-Mitarbeiter hätten positiv auf COVID-19 getestet, was etwa der Hälfte der Fälle in Minnehaha County und 38 Prozent der Fälle des Bundesstaates entspricht. Das Weld County Health Department in Colorado hatte JBS bereits für vier Tage geschlossen, da 43 Mitarbeiter der Rindfleischfabrik mit COVID-19 infiziert sind.

Ferner South Dakota Gouverneur Kristi Noem und Sioux Falls Bürgermeister Paul TenHaken, schrieb Smithfield am Samstag und empfahl dem Unternehmen, den Betrieb für mindestens 14 Tage einzustellen. Sie schlugen vor, die Einrichtung zu reinigen und den Mitarbeitern Zeit zu geben, sich von vermuteten Krankheiten zu erholen.

Smithfield beschäftigt 3.700 Mitarbeiter in Sioux Falls. Das Unternehmen entschied sich für eine unbefristete Abschaltung.

JBS begann das Wochenende mit den Plänen, alle Mitarbeiter von Greeley zu testen, nachdem bekannt wurde, dass zwei seiner Mitarbeiter an Komplikationen im Zusammenhang mit COVID-19 gestorben waren und 43 positiv auf das Virus getestet worden waren.

Nach der Ankündigung von Plänen, „alle Teammitglieder in der Rindfleischproduktionsanlage in Greeley, CO, zu testen“, errichtete JBS zu diesem Zweck zahlreiche Zelte außerhalb des Werks auf seinen Parkplätzen.

JBS ist Greeleys größter Arbeitgeber mit 6.000 Mitarbeitern, etwa 3.500 im Rindfleischwerk und der Rest in der Unternehmenszentrale.

Diese Testpläne wurden jedoch am Ostersonntag abgesagt, ohne dass Mitarbeiter, die zusätzliche Informationen zeigten, darüber informiert wurden. An den Eingängen zu den Parkplätzen der Rindfleischfabrik wurden große handgemalte Schilder angebracht, auf denen lediglich stand: “Tests abgesagt.”

Nachdem die Mitarbeiter die Mitarbeiter seit Sonntag im Dunkeln gelassen hatten, gab JBS schließlich kurz nach 13.00 Uhr bekannt. Montag, dass der Betrieb im Werk eingestellt wurde und „die Mitglieder des Greeley-Rindfleisch-Teams“ bis zur Rückkehr zur Arbeit Schutz suchen sollten.

Nach der Ankündigung des Unternehmens gab das Weld County Health Department bekannt, dass es JBS am Freitag angewiesen hatte, die Einrichtung vom 10. April bis 5 Uhr morgens, Mittwoch, 15. April, wegen der Verbreitung von COVID-19 sofort zu schließen. In der Verordnung des Landkreises wurde gefordert, das Screening, Testen und Reinigen bis zur Wiedereröffnung am 15. April abzuschließen.

JBS sagte, es werde seine Mitarbeiter während des Betriebsstillstands weiterhin bezahlen.

Die Greeley-Rindfleischfabrik ist die zweite von JBS angekündigte vorübergehende Schließung. Zunächst wurde die Rindfleischproduktionsanlage in Souderton, PA, geschlossen. Das Unternehmen gab an, dass in einigen anderen Werken vermehrt Fehlzeiten aufgetreten sind, die meisten jedoch weiterhin “mit oder nahe der Kapazität” arbeiten, um die Amerikaner weiterhin mit Lebensmitteln zu versorgen.

JBS USA, im Besitz von Brasiliens JBS, S.A., betreibt mehr als 60 Fleisch-, Geflügel- und Fertiggerichte in den USA.

JBS kaufte COVID-19-Testkits im Wert von 1 Million US-Dollar, hat sich jedoch entschlossen, die Greeley-Mitarbeiter bis zur Wiedereröffnung in Quarantäne zu stellen, was als “aggressivere Aktion” bezeichnet wird. Das Unternehmen kauft weitere 1.000 COVID-19-Testkits für einkommensschwache und nicht versicherte Personen in der Region Weld County, die Tests benötigen.

Das Unternehmen macht auch diese zusätzlichen Spenden:

  • 50.000 US-Dollar für die Herstellung von Masken für Anwohner.
  • 90.000 US-Dollar für die Greeley Personal Isolation Facility zur Wiederherstellung von COVID-19-Patienten (macht Krankenhausraum frei)
  • 100.000 US-Dollar für die Weld County Food Bank.

Der in der Unternehmenserklärung zitierte Bürgermeister von Greeley, John Gates, sagte, JBS sei “ein großartiger Partner in der Gemeinde, und diese Unterstützung sei von entscheidender Bedeutung und zeitgemäß.” Andre Nogueira, CEO von JBS USA, sagte, die Rindfleischfabrik in Greeley sei “für die US-amerikanische Lebensmittelversorgung und die lokalen Produzenten von entscheidender Bedeutung”, sagte jedoch, dass die Verbreitung des Coronavirus in Weld County “entscheidende Maßnahmen erfordert”.

Inzwischen, Professor für Lieferkette an der Syracuse University Rong Li Der durch die Pandemie verursachte Arbeitskräftemangel könne zu einer Automatisierung der Branche führen.

“Obwohl es derzeit keine Hinweise darauf gibt, dass COVID-19 durch Lebensmittel übertragen wird, werden wahrscheinlich andere Anlagen aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Lebensmittelsicherheit sowie eines Mangels an Arbeitskräften und Management nachziehen, da mehr Mitarbeiter COVID-19 unter Vertrag nehmen”, sagte der Professor. „Im Laufe der Jahre waren Fleischverarbeiter besser gerüstet, um Probleme mit der Lebensmittelsicherheit zu lösen, die sich aus den Lebensmitteln selbst ergeben. Diese Pandemie zwingt sie jedoch dazu, für die kommenden Probleme der Lebensmittelsicherheit gerüstet zu sein von der Arbeitnehmer und der Arbeitskräftemangel. “

(Um sich für ein kostenloses Abonnement der Food Safety News anzumelden, Klick hier.)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *