Der lange Kampf für die Gleichstellungsänderung
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Der lange Kampf für die Gleichstellungsänderung

Nachdem der Equal Rights Amendment (ERA) im Januar endlich seine 38. zustimmende Stimme von der Generalversammlung von Virginia erhalten hat und der sich daraus ergebende Rechtsstreit über die Hinzufügung des Änderungsantrags zur Verfassung anhängig wurde, lohnt es sich, die Frage zu überdenken, die Befürworter und Gegner gleichermaßen für fast 100 gestellt haben Jahre: Warum brauchen wir den EFR?

Um die Wichtigkeit und Herausforderungen seiner Verabschiedung zu erörtern, arbeitete Proskauer mit zusammen der Frauenrechtsanwaltskammer des Staates New York Moderation der Podiumsdiskussion durch die pensionierte New Yorker Berufungsrichterin Betty Weinberg Ellerin. Zu den Diskussionsteilnehmern gehörte Maria Vullo, außerordentliche Professorin für Rechtswissenschaft an der Fordham University und Mitbegründerin der ERA-Koalition, Katharine Bodde, Senior Policy Counsel, NYCLUund Wendy J. Murphy, außerordentliche Professorin für sexuelles Gewaltrecht an der New England Law, Boston.

Der verfassungsmäßige Schutz der Gleichstellung der Geschlechter hat weitreichende Auswirkungen. Obwohl es verschiedene Bestimmungen zur Gleichstellung auf Bundesstaatsebene gibt, würde eine Verfassungsänderung der USA als rechtlicher Rahmen für die Anfechtung von Gesetzen dienen, die die Gleichstellung aufgrund des Geschlechts bedrohen, und gleichzeitig verhindern, dass der Oberste Gerichtshof die Macht bestehender Gesetze schmälert. Die vorgeschlagene Änderung würde eine strikte Prüfung der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts erfordern, wodurch die Lohngleichheit gefördert, die Diskriminierung während der Schwangerschaft verhindert, die Gleichstellung in der Elternzeit gefördert und die Rechte von Homosexuellen und Transgender sowie der Schutz von Opfern sexueller Übergriffe und häuslicher Gewalt unterstützt werden

Die Diskussionsteilnehmer diskutierten aktuelle rechtliche Fragen im Zusammenhang mit der seit langem verspäteten Ratifizierung des Änderungsantrags und den darauf folgenden Rückgängigmachungen der Unterstützung seit seiner ersten Einführung. Der Kongress setzte ursprünglich eine Frist von sieben Jahren für die Ratifizierung durch die Staaten fest, die später verlängert wurde. Wie die Diskussionsteilnehmer erklärten, räumt die Verfassung dem Kongress jedoch nirgendwo die Befugnis ein, den Ratifizierungsprozess durch die Festlegung von Fristen einzuschränken. Und selbst wenn eine solche Befugnis in der Befugnis des Kongresses enthalten sein könnte, Änderungen vorzuschlagen, wurde die Frist für den EFR mit einfacher Mehrheit festgesetzt, nicht mit der erforderlichen Mehrheit beider Häuser. Dies ist kein beispielloses Szenario: Die 27. Novelle, die die Erhöhung und Senkung der Kongressgehälter regelt, wurde vom Kongress im Jahr 1789 verabschiedet und schließlich 202 Jahre später, im Jahr 1992, ratifiziert. Eine weitere Frage wird durch die Tatsache aufgeworfen, dass fünf Staaten behaupten zu haben ihre ursprünglichen Ratifikationen widerrufen. Die Diskussionsteilnehmer wiesen darauf hin, dass die Verfassung keinen Rücktritt vorsieht, und erklärten, dass die Verfasser möglicherweise nicht damit gerechnet hätten, dass der Prozess der Verfassungsänderungen anfällig für politische Launen ist. In der Vergangenheit wurden vorgebliche Rücktritte nicht anerkannt, einschließlich der Rücktritte von Ohio und New Jersey aus dem 14. Verfassungszusatz.

Wird 2020 das Jahr sein, um das zu erreichen, was die letzten Jahrzehnte nicht konnten? Champions und Organisatoren der ERA scheinen sich kritisch zu reflektieren und die effektivsten Strategien ihrer früheren Gegner anzupassen. Phyllis Schafly führte die Anti-ERA-Bewegung in den 1970er Jahren an und stützte sich in hohem Maße auf Verbindungen gemeinsamer, traditioneller Werte, um Argumente dafür vorzubringen, dass die ERA angeblich zu drastischen Veränderungen in der amerikanischen Gesellschaft führen würde, einschließlich einer gefährlichen Verwischung der Grenzen zwischen den Geschlechtern und ihren erwarteten Rollen . Mit dem Aufkommen einer breit angelegten Koalitionsbildung in der Ära von #Ich auch und die FrauenmarschDie Befürworter der ERA können nun Rassen- und Klassenspaltungen durch Appelle an gemeinsame Werte überbrücken – dieselbe Taktik, die Schlafly einst angewendet hat. Wenn die ERA diese Dynamik aufrechterhalten kann und diese Allianz intakt bleibt, kann die Gleichstellung in der Verfassung endgültig als das Gesetz des Landes ausdrücklich beibehalten werden.

Von links: Katharine Bodde, Wendy J. Murphy, Hon. Betty Weinberg Ellerin und Maria Vullo bei einer Podiumsdiskussion am 24. Januar 2020 bei Proskauer.

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