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Bezirksgericht von Montana räumt ab und beseitigt das Gesetz über sauberes Wasser. Bundesweite Genehmigung 12

In einer überraschend weit gefassten Entscheidung hat der Distrikt Montana am 15. April 2020 die landesweite Genehmigung (“NWP”) 12 des US Army Corps of Engineers (“Corps”) aufgehoben. NWP 12 genehmigt die Auswirkungen von “Versorgungsleitungsaktivitäten” auf Gewässer, die für die Gerichtsbarkeit zuständig sind minimale individuelle und kumulative nachteilige Auswirkungen auf die Umwelt haben. Unter „Versorgungsleitung“ werden im Allgemeinen Pipelines und Kabel, Leitungen oder Drähte zum Zweck der Übertragung von Elektrizität oder Kommunikation verstanden. Das Gericht stellte fest, dass das Corps gegen das Endangered Species Act („ESA“) verstoßen hatte, und verwies NWP 12 an das Corps zur Konsultation mit dem US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst und dem National Marine Fisheries Service (die „Dienste“) mit Abschnitt 7 der ESA. Die gerichtliche Anordnung verbietet dem Corps die Genehmigung von „Bagger- oder Füllaktivitäten gemäß NWP 12 bis zum Abschluss des [ESA Section 7] Konsultationsprozess. “

Dieser Fall bezieht sich auf die Keystone XL-Pipeline. Im Juli 2019 reichten Umweltverbände eine Klage gegen die Genehmigung der Pipeline durch das Corps sowie gegen die Erteilung von NWP 12 durch das Corps 2017 ein. Das Gericht stellte fest, dass NWP 12 ohne programmatische Konsultation unzulässig den Projektverantwortlichen und nicht den Corps, um festzustellen, ob ein Projekt eine gelistete Art oder einen kritischen Lebensraum „beeinflussen“ kann, was der Auslöser für die Konsultation zu ESA Section 7 ist. Nach Angaben des Gerichts mindert eine projektspezifische Feststellung des Antragstellers nicht die programmatischen Konsultationspflichten des Corps der ESA. Lieber, “[p]Die rogrammatische Überprüfung von NWP 12 in seiner Gesamtheit, wie sie von der ESA für jedes Projekt gefordert wird, das die aufgeführten Arten oder kritischen Lebensräume „betreffen“ kann, bietet die einzige Möglichkeit, die stückweise Zerstörung von Arten und Lebensräumen zu vermeiden. “

Auf den ersten Blick ist die Anordnung des Gerichts nicht auf die Keystone-Pipeline oder eine bestimmte Region oder Gerichtsbarkeit beschränkt und könnte als solche landesweite Auswirkungen auf jedes Projekt haben, das traditionell eine Berichterstattung gemäß NWP 12 erfordert. Außerdem, weil das Corps keine programmatische Durchführung durchgeführt hat ESA-Beratung für irgendein Von den 2017 herausgegebenen NWPs hat dieser Fall Auswirkungen über NWP 12 hinaus.

Insbesondere geht die vom Gericht angeordnete Erleichterung (die Aufhebung von NWP 12 und die Untersuchungshaft für die Konsultation nach Abschnitt 7) weit über die von den Klägern beantragte Erleichterung hinaus. Die Kläger machten deutlich, dass sie sich Sorgen über die Verwendung von NWP 12 zur Genehmigung von „massiven Ölpipelines“ machten und dass ihre Herausforderung „keine Auswirkungen auf andere Verwendungen von NWP 12 haben sollte, die einen öffentlichen Nutzen bieten und nur minimale Umweltauswirkungen haben würden“. Eines der von den Klägern aufgeworfenen Probleme (und eine langjährige Kritik an NWP 12) ist, dass NWP 12 zwar Feuchtgebiets- und Flusskreuzungen mit Auswirkungen von weniger als einem halben Hektar behandelt, Projekte wie Pipelines jedoch häufig mehrere Kreuzungen umfassen. Das Corps betrachtet jede Kreuzung als eigenständiges Projekt. Nach Angaben der Kläger ignoriert diese Praxis die kumulativen Auswirkungen des Projekts. Dieses Thema wird wahrscheinlich während der ESA-Konsultation berücksichtigt.

Aufgrund des breiten Geltungsbereichs der gerichtlichen Anordnung, der eine landesweite Anwendbarkeit des Urlaubs und der damit verbundenen einstweiligen Verfügung nahe legt, gehen wir davon aus, dass das Justizministerium („DOJ“) in naher Zukunft reagieren wird. Angesichts der jüngsten Erklärungen des DOJ, in denen die Anwendung nationaler Verfügungen kritisiert wird, wird das DOJ wahrscheinlich das Gericht um Klärung des Umfangs der Anwendbarkeit des Beschlusses bitten.

Das Gericht lehnte es ab, über die anderen Herausforderungen der Petenten zu entscheiden, die sich aus dem CWA und dem National Environmental Policy Act ergeben, und erkannte an, dass das Corps möglicherweise seine CWA- und NEPA-Entscheidungen auf der Grundlage seiner ESA-Konsultation überprüfen muss. Das Gericht plant ebenfalls, die Pipeline-spezifischen Herausforderungen zu einem späteren Zeitpunkt zu prüfen.

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